EL FUGITIVO, STEPHEN KING

Stephen King se ha hecho rico y famoso escribiendo novelas de terror. Pero no debe encasillársele sólo en este género: en su prolífica carrera, King ha contado las historias que ha querido. Como hacen los novelistas de verdad, no pone el punto de partida en el género de sus novelas, sino que ha atendido a la historia que quiere contar, y a sus propios intereses a la hora de escribir. Quizá por eso tenemos tantas historias suyas vinculadas al uso de la violencia, al poder y a gente buena enfrentada a situaciones límite.

Y en el mundo de El fugitivo estas tres cosas abundan: se trata de una novela ambientada en un Estados Unidos del año 2025 (cuando se publicó la novela, el año 1982, el 2025 parecía lejano. Pronto esa fecha estará a nuestra espalda), en el contexto de ciudades horrorosamente contaminadas, y una brecha entre ricos y pobres verdaderamente escandalosa, en la que los adinerados pueden permitirse todos los lujos, mientras los asalariados sólo consiguen sobrevivir cada día, enfrentados a todos los peligros, y asumiendo las peores condiciones para mantener la vida muelle de la clase superior. Es un mundo en el que ni siquiera es posible una revolución, puesto que ciertas libertades hedonistas (marihuana, libertad sexual), más la decisiva influencia de la televisión (“librevisión” se llama, en lo que es un magnífico chiste, así como llamar General Atomics a la empresa abusiva y todopoderosa) neutralizan a la población, manteniéndola en la obediencia frente a un régimen inaceptable.

Ben Richards es el protagonista de la historia. Y Ben no es un hombre nacido para conformarse; puesto en el trance de ver a su hijita enferma, no conseguir empleo (nadie quiere un empleado que reclama y que hace valer sus derechos), no acepta que su esposa, a la que adora, se tenga que prostituir en las calles para darle medicamentos a su hija, y decide participar en un concurso de a librevisión. Pues hay muchos concursos, y entregan premios en dinero, a cambio de arriesgar la salud, el funcionamiento de los órganos, un brazo o, para los verdaderamente afortunados, ser cazado como una sabandija por tus propios conciudadanos.

Y Ben Richards es de los afortunados: es elegido para el principal concurso de la cadena, llamado El Fugitivo. En él, debe sobrevivir durante un mes, mientras un equipo especializado de la cadena lo perseguirá para matarlo, y los televidentes recibirán un premio en dinero si dan información que conduzca a su captura.

El fugitivo, entonces, es una novela sobre un hombre desesperado, pero también es una novela sobre nuestros temores: la cruel división de clases en los países capitalistas, el abuso del poder, la televisión como herramienta de dominación y el horror convertido en espectáculo, la destrucción del medio ambiente. En una novelita breve, de ritmo muy rápido, con capítulos cortos y en los que predomina el diálogo, Stephen King resulta brillante en su capacidad de mostrarnos su fantasía futurista en pinceladas rápidas, usando un lenguaje coloquial y un tono levemente rabioso y desencantado para hablar de injusticia y de revuelta. El autor consigue aquí que no solamente empaticemos con su resentido y mordaz protagonista, sino que tomemos partido por él: deseamos que sobreviva el mes, que se lleve un vagón de dinero, y ojalá que destruya a la cadena y a su horrible sociedad, que se parece peligrosamente a la nuestra.

Sumando y restando, totalmente recomendable: una novela ágil y atractiva, apta para el disfrute, pero que también nos ofrece, como un espejo deforme, algunos de los peores males de nuestro tiempo.

2 comentarios sobre “EL FUGITIVO, STEPHEN KING

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